CYNAMON - więcej niż przyprawa

Karolina Fitowska 27.11.2017

Doceń nas:
CYNAMON - więcej niż przyprawa
Cynamon, który większości z nas kojarzy się z aromatycznym dodatkiem do jesiennych wypieków, jest czymś znacznie więcej niż przyprawą. Ilość dobroci, którą czerpie z niej nasz organizm, jest imponująca. Dlatego zamiast ograniczać się do kulinarnych zastosowań cynamonu, warto poznać i docenić szeroki wachlarz jego leczniczych właściwości. 
 

Cynamon cejloński vs cynamon cassia – który wybrać?

 
Połączenie cynamonu z miodem jest przez wielu uważane za duet idealny. Pierniki bez cynamonu? Jasne! Ale taki eksperyment jest równoznaczny z utratą niepowtarzalnego smaku i aromatu.  Jednak trzeba powiedzieć to głośno: cynamon cynamonowi nierówny! Zanim jednak poznamy różnice pomiędzy nimi, skupmy się przez chwilę na podobieństwach.
 
Cynamonowiec to drzewo z rodziny laurowatych. Obecnie zidentyfikowano około 250 gatunków cynamonu, ale tylko dwie główne odmiany wykorzystuje się do uzyskania cynamonu w formie przyprawy. Są to cynamon cejloński oraz cynamon cassia. 
 


Pozyskanie cynamonu odbywa się poprzez zdarcie zewnętrznej kory drzewa i wysuszenie jej wewnętrznej części.  Następnie pozostawia się go albo w swojej pierwotnej formie (lasek cynamonu), albo mieli na proszek. Na tym właściwie kończą się podobieństwa między nimi. Prawda, że jest ich niewiele? 
 
Każda część drzewa cynamonowego, w tym kora, liście, kwiaty, owoce i korzenie, ma pewne lecznicze lub kulinarne zastosowanie.  Na przykład, lotne oleje otrzymywane z kory, liści i korzeni są bardzo zróżnicowane pod względem składu chemicznego, co wpływa na ich odmienne działanie. 
 
Ten prawdziwy, czyli cynamon cejloński to małe, wiecznie zielone drzewo pochodzące ze Sri Lanki oraz południowych Indii. Z kolei ojczyzną cynamonu cassia są Chiny i to właśnie tę odmianę spotykamy najczęściej na sklepowych półkach. Różnią się jednak między sobą nie tylko nazwą i pochodzeniem. Odmiana cynamonu decyduje o walorach smakowych, ale przede wszystkim o właściwościach prozdrowotnych. Z tej dwójki, to cynamon cejloński ma udowodnione działanie lecznicze.

Właściwości zdrowotne cynamonu cejlońskiego

 
Jedna z naczelnych zasad w medycynie mówi primum non nocere, czyli po pierwsze nie szkodzić. Ma ona również zastosowanie w odniesieniu do naszego głównego bohatera - cynamonu. Okazuje się bowiem, że cynamon cejloński – w przeciwieństwie do cynamonu cassia – zawiera znikomą ilość kumaryny.
 
Kumaryny są wtórnymi fitochemikaliami o działaniu toksycznym dla wątroby. Wysoki poziom tego związku chemicznego może stwarzać zagrożenie dla zdrowia, jeśli jest spożywany regularnie i w większych ilościach. Wysoka zawartość kumaryny w cynamonie cassia została uznana za przeszkodę w stosowaniu go jako środka farmakologicznego. W przeciwieństwie do cynamonu cejlońskiego, którego właściwości lecznicze zostały potwierdzone w wielu badaniach.
 
W medycynie ajurwedyjskiej cynamon był lekiem stosowanym na zapalenie stawów, biegunki i nieregularne miesiączki. Natomiast spektrum jego działania jest znacznie szersze. Jakie zatem właściwości wykazuje ta niepozorna roślina?
 
Do najważniejszych właściwości leczniczych cynamonu cejlońskiego, które potwierdza medycyna integracyjna,  należy zaliczyć:
 
- działanie przeciwbakteryjne i przeciwgrzybiczne –   aldehyd cynamonowy wykazuje silne działanie przeciwdrobnoustrojowe przeciwko szerokiej gamie bakterii (m.in. Escherichia coli czy Helicobacter pylori)  oraz grzybów chorobotwórczych (zwłaszcza grzybów z rodziny Trichocomaceae takich, jak: kropidlak żółty i kropidlak popielaty).  
 
- działanie przeciwutleniające – nasz organizm dąży do stanu równowagi pomiędzy mechanizmami utleniania i przeciwutleniania. Ze względu na bogactwo naturalnych przeciwutleniaczy cynamon wykazuje dużą zdolność do wychwytywania wolnych rodników oraz przeciwdziałania stresowi oksydacyjnemu.